从15世纪开始,世界历史正式进入大航海时代,西欧各国借助舟楫之利,纷纷一路向西,向海外拓殖。当时人们的目光都聚焦在西欧,殊不知在东欧平原的森林深处,一些规模不大的队伍正神不知鬼不觉的向东进发,踏向前方未知的地域,他们就是哥萨克人。

哥萨克翻越乌拉尔山,在极短的时间里就征服了西伯利亚广阔的土地,一路直抵太平洋海岸,不经意间,就为俄罗斯赢得了一个帝国。

哥萨克在西伯利亚进展神速。1581年,沙皇伊凡四世派遣叶尔马克率领840名哥萨克越过了乌拉尔山,正式入侵西伯利亚汗国。1598年,西伯利亚汗国正式灭亡,预示着鄂毕河中下游地区落入俄国手中。1601年,俄国人占据了鄂毕湾以东的曼加结亚地区。1607年,俄国在叶尼塞河下游修建了图鲁汉斯克。

正当俄国人全力向叶尼塞河中上游推进的同时,还有一部分人顺流而下,闯进了北冰洋,探索了亚欧大陆的最北端——泰梅尔半岛。俄国人持续的探险活动,在未来的一百多年时间里,使得这片广大区域的地理轮廓逐渐清晰。这个过程,本身就是一部可歌可泣的英雄史诗。

西伯利亚是世界上最辽阔最神秘的荒原,总面积达1322万平方公里,占俄罗斯总面积的77%。它东西总长达7000公里,南北超过3000公里。西伯利亚河流纵横,从西向东依次分布着鄂毕河、叶尼塞河和勒拿河,它们都向北流入北冰洋。

展开世界地图,我们会发现亚欧大陆的最北端和最东端都在西伯利亚。最东端在西伯利亚东北角的杰日尼奥夫角,大约在东经169°40′,最北端在西伯利亚泰梅尔半岛的切柳斯金角,大约在北纬77°43′。可以说,这里是真正的天之涯、海之角。

我们再看一下北极地图。沿着北纬70°线,西伯利亚北冰洋海岸线大体呈弧线延伸着,只是到了泰梅尔半岛,突然就向北冰洋突出了一大块,这就造成了它非比寻常的高纬度,也奠定了它“极北之北”的地位。

泰梅尔半岛的位置大体在叶尼塞河下游到勒拿河下游之间,它的西部及西北部濒临喀拉海及叶尼塞湾,东部和东北部紧邻拉普捷夫海及哈坦加湾,北隔维利基茨基海峡与北地群岛相望,向南是中西伯利亚高原。

泰梅尔半岛总面积约40万平方公里,长约1000公里,宽约500公里。北部沿海为狭长平原;中部为贝兰加山地,最高点海拔1146米;南部地势低平。气候寒冷,年降水量150毫米—230毫米,大部属苔原带,海岸线曲折,多峡湾。

泰梅尔半岛地势低平,沼泽和湖泊广布。泰梅尔湖是该地区最大的湖泊,总面积为4560平方公里,在西伯利亚仅次于贝加尔湖居第二位。

泰梅尔半岛的土著居民主要是埃涅茨人,帝俄时期又称叶尼塞萨莫耶德人,属于蒙古人种的北亚类型。埃涅茨人现在大约有5000人,现多从事养鹿业与渔业。该地区著名的港口城市为迪克森,是北海航线上的重要港口及燃料补给基地。

在俄国人到达西伯利亚之前,这里分布着大大小小数十个民族。这里除了西伯利亚南部边缘地区以外,很受到外界的打扰。因此,西伯利亚名称的来源,除了中国古代的“锡伯利亚”和蒙古人的“泥泞之地”以外,还有鞑靼人口中的“沉睡之地”的说法。

但当历史进入到16世纪末期,这片广袤的沉睡了数千年的冻土地带终于被打破了宁静。一群群手执火枪、高鼻深目、满脸胡子的外来者来了,他们隆隆的炮声和冒着烟的火枪,让当地土著溃不成军。哥萨克们每占领一片土地,就在大河的河口位置修建堡垒,然后奴役当地人交实物税。

西伯利亚茂密的森林里盛产各种毛皮兽,尤其以黑貂皮和松鼠皮最负盛名。这些皮货价值不菲,当时被称为来自北方的“软黄金”。比如在16世纪末,一张黑貂皮就能换取50英亩的土地;在17世纪中叶,在堪察加半岛的土著居民用8张黑貂皮却只能换一把刀子,16张黑貂皮换一把斧子。由此可见,毛皮的利润到底有多大!

正因为此,西伯利亚虽然不产粮食,但仅仅是毛皮税一项收入,就占据了俄罗斯帝国总收入的三分之一。这就吸引着无数的冒险家来到这片荒原,巨额利润是他们东进的原始驱动力。

西伯利亚冬季天寒地冻,夏季冰雪消融,泥泞难行,但严酷的自然条件难不倒哥萨克们。他们冬天使用雪橇或者滑雪前进,到了夏天,哥萨克们使用轻便的平底木船“果奇”在河道上行驶,他们沿着这些便利的“水上高速公路”快速推进。遇到连水陆地,它们就拖船前行,以便进入另一条水系。数十年间,他们用这种“蛙跳”的方式迅速征服了整个西伯利亚。

1601年,俄国人占据了鄂毕湾以东的盛产毛皮的曼加结亚地区。曼加结亚城建立以后,俄国政府立即设置了县制,选派督军,进行管理。俄国以此为基地,很快“发现”了叶尼塞河下游以东的皮亚西纳地区。

皮亚西纳地区位于西泰梅尔半岛,有一条名为皮亚西纳河的河流穿流而过。皮亚西纳本来是对古代叶尼塞河萨莫耶德人对该地区的称呼,意思是“没有树木的平坦地区”,也就是俄国人所指的北冰洋沿岸的“空旷冻土地带”。在地理上,这里属于北极苔原带,漫长严寒的冬季、极弱的光照和肆无忌惮的风雪,使得这里缺乏树木,地表植被以苔藓和地衣为主。

17世纪初,俄国政府组建了两支侦查队伍,前往皮亚西纳地区搜索情报。第一次出发的时间不晚于1604年,哥萨克从曼加结亚出发,到达图鲁汉河口,然后越过叶尼塞河到达下游,再沿着平原到达皮亚西纳河,从而闯进了西泰梅尔半岛之门。他们抵达了中部的山区,在那里发现了银矿。

1605年春天,第二支队伍出发了。这一次他们乘着“果奇”从鄂毕河口出发,先到达鄂毕湾,然后从湾口进入北冰洋。哥萨克们在海上拐向东方,然后进入叶尼塞湾,发现了两个小岛(奥列尼岛和西比利亚科夫岛)。

探险队进入叶尼塞河口后,又往东沿着泰梅尔半岛西岸到达皮亚西纳河口。最后,两支队伍在叶尼塞河口会合了。

在这次探索过程中,探险队发现了很多从来没有见过的岛屿、河流、鸟和野兽。并且随行的一位荷兰人伊萨克·马萨绘制了这次行动的地图,还记述了他们的活动经过。探险队完成任务后,立即向莫斯科当局报告了这一事件。

1607年,俄国出兵征服了塔兹河沿岸和叶尼塞河口的萨莫耶德人,并向下通古斯卡河一带的通古斯人征收了实物税。同一年,俄国在图鲁汉河口修建了图鲁汉斯克。此外,俄国还在叶尼塞河下游的一个地方修建了据点英巴次克,征服了这里的奥斯恰克人(汉特人),并强迫他们上交实物税。

俄国人还进入到叶尼塞河右边的支流汉泰河流域,以及注入东泰梅尔半岛哈坦加湾的大赫塔河地区,向这里的土著埃涅茨人征收了实物税。

俄国人在汉泰河上修建了汉泰过冬地。来自曼加结亚的哥萨克们从大赫塔河流域侵入皮亚西纳河谷,向北又渗透到埃涅茨人所居住的皮亚西纳冻土带。

1610年6月,以康德拉季·库罗奇金为首的殖民者又开始了泰梅尔半岛之行。他们在图鲁汉斯克乘船出发,一路顺流而下。他们一边航行,一边对周围环境进行考察,他们发现叶尼塞河很深,很适合通航,大型海轮完全可以从海上进入叶尼塞河。沿途森林密布,鱼类资源极其丰富……

库罗奇金殖民军顺利抵达叶尼塞河口,在那里,河道布满了海冰,极端难行。他们不得不一直等到8月初,在冰面状况改善后,他们乘坐“果奇”进入北冰洋,然后沿着泰梅尔半岛向东北方向驶去。

经过两昼夜的航行,船队到达皮亚西纳河。于是,俄国人在皮亚西纳地区牢牢地站住了脚。4年以后,曼加结亚督军将皮亚西纳地区并入俄国版图,由曼加结亚县进行管理。

后来,俄国人还沿着大赫塔河修建了几个过冬地。到了1626年,皮亚西纳河上的过冬地——奥尔洛夫小城也建立了起来。

毫无疑问,早在17世纪二十年代,俄国人就已经抵达了泰梅尔半岛的最北角,只是由于各种原因,详细资料没有保存下来。

这里自然环境极其恶劣,许多冒险家长眠于此。在1940至1941年间,苏联地质水文考察团在泰梅尔半岛东北海岸附近的小岛上,发现了遇难者的遗物。有小船的残骸、火绳枪、铜锅、锡盘、十字架、银币等。后来在不远处的海岸边,还找到了三具遇难者的遗骸、文件碎片、两把刻着名字的刀、航海仪器、银币等。

经过考察,这些遗物属于17世纪前25年的一支殖民者团队。当时,他们乘坐着一艘“果奇”从西边经过了西伯利亚的最北端。他们在海岸边建造了小木屋,冬季,至少有3个人死去。第二年夏天,有一部分人乘坐小船抵达对岸的小岛,他们大半也没有活下来。

俄国人永远不会停下扩张的步伐,哥萨克们后来又相继入侵了勒拿河流域和西伯利亚的东北角。来自东北亚科雷马河、因迪吉尔卡河和亚纳河流域的毛皮货,肯定也有一些经过了泰梅尔半岛地区。

17-18世纪,随着俄国在西伯利亚的进一步扩张,以及一系列地理发现、探险考察的开展,俄国对北冰洋海岸以及北方海航道的认识开始更加清晰。

1724年,沙皇彼得大帝开启了北极大探险的序幕。继白令在白令海峡和北美洲阿拉斯加的重大发现以外,还有很多分支在西伯利亚的其它地区进行探索。按地理考察区域,从西向东分别有德文斯克—鄂毕支队、鄂毕—叶尼塞支队、勒拿—哈坦加支队、勒拿河以东支队以及太平洋支队。

当时,位于泰梅尔半岛东北的海洋在地理上还比较模糊,俄国航海家、俄国大北方探险家拉普捷夫兄弟对此进行了系统探索。其中的哈里顿·普罗科菲夫耶维奇·拉普捷夫海军上校,于1739~1742年考察了从勒拿河到哈坦加河和泰梅尔半岛的海岸。他历经千辛万苦,详细记录了这一海岸地带的地形和人类学方面的资料。

拉普捷夫兄弟于1733~1743年考察了泰梅尔半岛和新西伯利亚群岛之间的海域。1935年,前苏联为纪念拉普捷夫兄弟在18世纪中叶对这一海域的探险活动,把这片海域正式命名为拉普捷夫海。

另一名北极探险家切柳斯金,为继承前人的未竟之业,1741~1742年考察了泰梅尔半岛的部分海岸。1742年5月9日,以切柳斯金为首的一组人到达了欧亚大陆的最北端的岬角。历史并未忘记他的功绩,如今欧亚大陆的最北点切柳斯金角即是以他的姓氏命名的。

切柳斯金角的发现和详细考察,预示着俄国大北方考察胜利落下帷幕。北纬77°43′,也让泰梅尔半岛坐实了亚欧大陆“极北之北”的宝座。而从17世纪初,俄国相继兼并了鄂毕河和叶尼塞河,西伯利亚另一条大河——勒拿河已经摆在他们面前。为了掠取“金羊毛”和新土地,哥萨克们的“果奇”又出发了……

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