市场分析师指出,东南亚国家近来异常干旱的天气及将于今年下半年出现的厄尔尼诺现象,将影响棕榈油业的产量,并导致全球大部分物价上涨。

马来西亚和印度尼西亚是全球两大棕榈油出产国,产量占全球市场的85%。但今年至今,马印两国都因旱季的影响,导致棕榈油库存持续下滑。

棕榈油是许多商品的主要成分,从食用饼干到日用洗发水、化妆品等等,制作上都需要棕榈油,因此,棕榈油产量若下跌,受影响的不仅是相关业者,所有人都将无可避免地受到冲击。

近几个月,印尼棕榈油的价格微幅上涨,虽然该国棕榈业协会将这归咎于其他因素,但业界观察家预测,旱季对棕榈油业造成的影响将在今年下半年开始发酵。

新加坡辉立期货投资分析师陈志达(译音)指出,旱季对棕榈油业的影响将从9月至10月开始凸显,在产量方面,预计马印两国都将出现双位数百分比的下滑情况。“有鉴于此,业者很可能将高涨的成本转嫁给消费者。”

此外,澳大利亚气象局及美国气候专家都预测,今年下半年会出现厄尔尼诺(El Nino)现象,而这将加剧干旱情况,对棕榈油产量的影响或将延续至明年。

厄尔尼诺现象指的是太平洋海水温度上升,导致南美地区多雨及水灾,但却令东南亚地区面对干旱问题。

分析师担心,若今年的厄尔尼诺现象如1997年及1998年般严重,将对棕榈油的生产造成巨大冲击。

印尼棕榈油协会执行主任法迪希尔指出,2008年也曾出现厄尔尼诺现象,造成棕榈油价格攀升至每公吨1200美元。目前的棕榈油价格是每公吨930美元。

马国肯纳格(Kenanga)投资银行分析师林亚伦(译音)则说,若最坏的情况发生,厄尔尼诺现象将导致马印两国的棕榈油产量下跌30%。

一些观察家认为,若棕榈油价格高涨可能会刺激替代产品如大豆油的需求,令大豆油主要生产国美国及巴西受益。不过也有分析师及业者对棕榈油市场前景保持乐观,因为受干旱影响的不只是棕榈油,其他代替品也一样。

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