央广网北京7月18日消息 据中央广播电视总台中国之声《新闻超链接》报道,近日,中科院昆明动物所专家运用科学手段,对在云南蒙自发现的“马鹿洞人”头骨化石开展古DNA遗传学分析研究。结果发现,中国南方的古人类和最早的美洲土著人类之间存在深度的古老祖源遗传联系。这一科研成果于北京时间7月14日在国际学术期刊《当代生物学》上发表。

1.4万年前“蒙自人”女性及其生活场景复原图 (中国科学院昆明动物研究所设计 任文煜绘图)

科学家是通过什么方法验证了“马鹿洞人”与美洲古印第安人的基因相近的?古印第安人走过了一条什么样的迁徙路径?中国人的表型特征是何时形成的?

中科院昆明动物研究所研究员张晓明介绍,“马鹿洞人”出土于我国云南省蒙自市,蒙自市是红河哈尼族彝族自治州的首府,所以又叫“马鹿洞蒙自人”。整个洞穴的时间序列是1.7万年到1.3万年前左右,出土人类化石地层层位的年代是1.4万年前左右,也就是说“马鹿洞人”生活的时间大概是1.4万年前。

“马鹿洞人”和现在的中国人是什么关系?张晓明表示,这次的研究结果发现“马鹿洞人”跟我们现在的中国人群乃至整个东亚人群是相关的。

在此基础上,将“马鹿洞人”的基因组与古印第安人的基因组进行比较,科研人员发现两者之间在基因组上有相近的特征。这表明东亚人群可能从东亚大陆跨过白令海峡迁徙到美洲,成为古印第安人的祖先。

张晓明指出,研究发现,约1.6万年到1.4万年前的华夏大地上,已经形成了中国人群共享的一种遗传背景格局。这种遗传背景是晚更新世美洲最早定居者的东亚源头,也是美洲原住民最主要的遗传成分。根据古人类学、考古学的证据,基本上1.6万年到1.4万年前是比较接近于“马鹿洞人”与美洲古印第安人分开的时间。

“亲子鉴定”是根据亲代与子代之间的遗传规律,并利用遗传学、生物学等技术进行鉴定的手段。这在现代社会已经被广泛使用,但是对于古人类研究来说,这种技术手段还属于国际前沿。那么,古人类的“亲子鉴定”现在发展得怎么样呢?

张晓明表示,此次研究主要得益于近几年古DNA技术的发展。国际与国内近年来发表了很多早期人类的古DNA数据,使得研究团队在大数据分析的过程中,有了丰富的、可做系列比较的数据,即可通过获得的“马鹿洞人”古DNA数据,展开比较系统的对比。

张晓明提到:“我们看到的这样一个结果远或者近肯定是相对的。”这其实就像是“亲子鉴定”一样,古人类基因数据同样需要和其他基因数据进行对比,例如有些人会选择古西伯利亚人、东南亚和平文化人等,最后综合起来才能逐步得出古人类“亲子鉴定”的结果。

毋庸置疑的是,人类种群的发展往往伴随着人类族群的迁移与融合,过程中还伴随着基因的传承与突变。经过这么多年的发展,现在的中国人和“马鹿洞人”的共同点依旧隐约可见。

“蒙自人”的群体历史以及与其他亚洲人群的遗传关系(图片来源:中国科学院昆明动物研究所)

张晓明提到,从几万年前到几千年前再到现在,基因突变的演变模式值得思考。例如,中国人肤色比较白,而东南亚人明显要深一点,此类中国人的表型特征其实最早七八千年前在中国的沿海地区就已经出现。

针对中国古人类研究的意义,张晓明在最后谈道:“我觉得它为我们中华文明探源工程的研究提供了一些线索。在七八千年前,中国人群可能已经形成共同体;而中国人群特有的体貌可能那时候就已经形成。”

近日,中科院昆明动物所专家运用科学手段,对在云南蒙自发现的“马鹿洞人”头骨化石开展古DNA遗传学分析研究。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。